Vulkanen Etna

Etna vulkanen

Med sin nuværende højde på 3.323 meter over havet er vulkanen Etna i dag den højeste aktive vulkan i Europa, og også det højeste punkt på Sicilien. Overfladen fylder ca. 1.250 kvadratkilometer.

Større udbrud er sjældne; et af de mere kraftige skete i 1669 ved Nicolosi i 800 meters højde. Vulkanen anses som en af de mest aktive i verden på grund af sine gentagne mindre udbrud i de seneste år. Etna begyndte sin vulkanske aktivitet for omkring 600.000 år siden.

Vulkanen etna (dagsfoto)

Fra bjergstationen Rifugio Sapienza ved byen Nicolosi på sydsiden går en svævebane.  På den nordlige side hedder udgangspunktet for ekskursioner på vulkanen Linguaglossa. Flere firmaer organiserer ture op til kraterne med professionelle guider i vulkanologi. Ved ture i forbindelse med solopgang eller solnedgang kræves forudbestilling.

Udbrud?

Vulkanens stadige udbrud og høje temperatur gør den til et alsidigt levested for en lang række plante- og dyrearter. De fleste pattedyr er aktive i skumringen eller om natten, og du har mulighed for at møde alt fra vildkatte og ræve til pindsvin, væsler og hasselmus. Områdets virkelige konge er kongeørnen, men man kan også se pilgrimsfalke, spurvehøge, ugler og hejrer. Der findes desuden godt med slanger og andre reptiler for den som holder udkig efter dem.

Længere end 2.500 meter oppe vokser kun et fåtal af planter i det ellers golde landskab. Der findes hundredvis af kratere, men kun fire større på toppen (Bocca Nuova, Voragine, det nordøstlige krater og det sydøstlige krater).

Fra oktober/november er vulkanens top dækket af sne, og fra midten af december til marts har du mulighed for at stå på ski på vulkanen, både på syd- og nordsiden. Du skal dog huske på at det lunefulde vejr og de stærke vinde kan forårsage at lifterne lukkes midlertidigt i en uge.